måndag 31 december 2012

Sök först Guds rike - ett ord för 2013

Det är nyårsafton. Snart börjar 2013. Så här på årets sista dag vill jag ge ett Jesusord för det nya året. Jag har bestämt mig för att göra Matt 6:33 till mitt motto för 2013. Jesus sa: "Sök först hans rike och hans rättfärdighet, så skall ni få allt det andra också." Eller med andra ord: Sätt Gud och Guds angelägenheter först i era liv så kommer han att se till att ni får allt vad ni behöver för att klara er i framtiden. Det är en tvådelad uppmaning och ett löfte som hänger ihop med den. Det är detta jag vill skriva om inför det nya året.

Sök först Guds rike

När Jesus började predika för människorna talade han om Guds rike. Guds rike är nära, omvänd er! Guds rike var huvudtemat i hans förkunnelse. För oss som lever nu, 2000 år senare kan det vara lite svårt att förstå vad som menas med Guds rike, men man kan säga att Guds rike handlar om att Gud regerar, att Gud är kung. Guds rike är att Guds vilja sker; Guds rike är där Gud regerar. En dag i framtiden kommer Guds rike att komma helt och fullt. Ondskan kommer att utplånas och godheten segra. Men redan nu bryter Guds rike fram mitt ibland oss. När människor lyssnar till Jesus och tror på hans budskap, då är det Guds rike som bryter fram. När människor  omvänder sig och låter Gud regera i sina liv, då är det Guds rike som kommer. När människor byter sida och sluter sig till den nya gemenskapen: Guds rikes nya folk, då bryter Guds rike fram.

När Jesus säger att vi ska söka Guds rike först är det många saker som är med i bilden:

  • Guds rike är andligt liv i gemenskap med Gud, "rättfärdighet, frid och glädje i den helige Ande" (Rom 14:17)
  • Guds rike är seger över det onda, helande och befrielse
  • Guds rike är en ny gemenskap, upprättade relationer 
  • Guds rike är rättvisa och fred på jorden och ansvar för skapelsen
  • Guds rike är ett nytt sätt att leva, en ny livsstil, riket annorlunda, människor som gör Guds vilja.
  • Guds rike är ett framtida rike, den kommande tidsåldern.
 
Att söka Guds rike handlar om att söka alla dessa saker. Det är detta det handlar om när Jesus lär oss att be: "Låt ditt rike komma. Låt din vilja ske, på jorden så som i himlen" (Matt 6:10).

Sök hans rättfärdighet

Nu kommer vi till den andra delen av uppmaningen: "...och hans rättfärdighet".
 
Den text vi studerar idag finns mitt i bergspredikan. Det avsnitt i Matteusevangeliet där Jesus på ett mycket radikalt sätt talar om för sina lärjungar hur han vill att de ska leva. Jesus har vandrat omkring i Galiléen en tid. många följer honom. En dag samlar han sina lärjungar på ett berg och börjar tala. Det handlar om hur man lever i Guds rike och det är mycket utmanande. Det handlar om Guds rättfärdighet i våra liv (Matt 5:20). Rättfärdighet handlar om ett rätt förhållande till Gud och ett rätt liv. När Jesus uppmanar oss att söka hans rättfärdighet handlar det om två olika saker.

söndag 30 december 2012

Nyårstankar om mitt nya sammanhang - SAM

Efter en härlig och intensiv julhelg med barn och barnbarn känns det bra att gå in i ett lugnt nyårsfirande. För mig är nyåret en tid för avskildhet och reflektion. Jag ser tillbaka på det år som gått och ser framåt mot det år som kommer. Jag utvärderar det som varit och sätter upp nya mål för framtiden. Nu vill jag dela lite tankar från mitt 2012.

För mig blev 2012 ett år som innebar stora förändringar. Det handlar naturligtvis om att jag började en ny tjänst i augusti och det satte sin prägel på hela året. I december 2011 skickade jag in en ansökan till Svenska Alliansmissionen om att få den utannonserade halvtidstjänsten som pionjärkonsulent. I början på februari var jag på anställningsintervju och en månad senare var allting klart. Sen var det fem långa månaders ivrig väntan tills jag började jobba i SAM den 9 augusti, och hela hösten har gått åt till att komma in i det nya sammanhanget. Under hela processen har jag känt Herrens ledning och jag är viss om att det är han som har öppnat dörren till en ny tjänst.

Jag hade under en tid anat att jag skulle jobba med att leda församlingsplantering på ett nationellt plan. Den kallelsen har vuxit fram under de senaste åren. Men att det skulle bli i Svenska Alliansmissionen kom helt oväntat. Länge trodde jag att det skulle vara inom Pingströrelsen eftersom det är där jag jobbat de senaste arton åren. Men så stängdes dörrarna i Pingst och plötsligt öppndes en annan dörr i SAM och jag kände direkt att det var rätt.

Jag är med i en församling som är ansluten till både SAM och EFK, så jag är inte helt ny i sammanhanget, men jag har aldrig varit inne i SAM på riktigt och alltid sett mig mycket mer som baptist än som alliansare. Men jag måste erkänna att jag känner mig väldigt hemma i mitt nya sammanhang.

Många av bloggens läsare kanske inte vet så mycket om Alliansmissionen, så det är bäst att jag ger lite bakgrundsinformation. Alliansmissionen är ett ganska litet frikyrkosamfund i Sverige, men i Jönköpings län är det bland de största. Huvudkontoret ligger också mycket riktigt i Jönköping, så jag har nära till mitt skrivbord och mina kollegor. De flesta av SAM:s 174 församlingar finns i Småland och Västergötland.

torsdag 20 december 2012

Därför är adventsuppropet problematiskt

Tidningen Dagen har satsat hårt på adventsuppropet och nu har man samlat in över 80 000 namnunderskrifter för att ändra skollagen (1, 2, 3, 4, 5). Det verkar vara en framgång och många tycks tro att detta är en viktig fråga för den kristna trons framtid i vårt land. Men jag är tveksam. När kristna agerar på det här sättet och vill att kristendomen ska ha privilegier framför andra livsåskådningar tror jag att det skadar evangeliets vittnesbörd, snarare än gagnar det. Därför har jag inte skrivit under adventsuppropet.

Däremot har jag skrivit under en debattartikel som finns i Dagen idag där jag tillsammans med ett gäng pastorer och kristna ledare ger vår syn på saken och ifrågasätter hela grejen med adventsuppropet.

Det har kommit många reaktioner på vår artikel, både positiva och negativa. Många har tackat mig  och sagt att vi gett ord åt det de känner, men inte kunnat formulera. Jag är tacksam för all uppmuntran och allt stöd som kommit från olika håll under dagen. Samtidigt är det tydligt att det är lätt att missförstå hur vi tänker och vad vi menar. Någon formulering i artiklen kanske inte var helt lyckad. Dagens publisher Daniel Grahn missförstår helt och hållet vad det handlar om i sin replik i tidningen. Vi återkommer med ett svar på hans kritik inom kort (vårt svar finns nu här). Men nu vill jag i alla fall ge mitt perspektiv på varför frågan är viktig.

tisdag 18 december 2012

Skolmassakern och Amish grace

När Jesus föddes sjöng änglarna att det ska bli fred på jorden (Luk 2:14). 700-år tidigare hade Jesaja profeterat om barnet som skulle födas och gett honom namnet fredsfursten och talat om att han ska regera med fred och rättvisa (Jes 9:6-7). Därför är julens budskap ett fredsbudskap. Det kommer att bli fred på jorden en dag och vapnen kommer att omvandlas till jordbruksredskap (Jes 2:4).

Så tragiskt då att vi även denna advent får höra om våld och död. Jag tänker inte minst på den tragiska dödsskjutningen på skolan i Newtown, Connecticut. Ett första steg mot en fredligare och tryggare värld är förstås att redan nu reducera antalet vapen så mycket som möjligt. Om det har Micael Grenholm skrivit mycket klokt på sin engelska blogg i inlägget Stop the Guns, Heal the Victims, Forgive Adam Lanza.

Kan man verkligen förlåta en mördare? Kan man förlåta den som skjutit oskyldiga barn. Frågan är befogad. Tankarna går till en annan skolskjutning 2006 i Pennsylvania. Då var det en man som tog sig in på en skola som drevs av Amishfolket. Han tog tio flickor som gisslan, sköt alla tio (fem av dem dog) och tog sitt eget liv. Det som överraskade världen den gången var hur den drabbade Amishförsamlingen förlät mördaren och mötte hans familj med kärlek, tog sig an hans fru och barn, och gick på hans begravning. Amishfolket praktiserar kärlek och ickevåld, att älska sina fiender och att besegra det onda med det goda. Det är ett budskap som behöver upprepas och förkunnas denna jul. Det budskapet och det sättet att leva och möta det onda kommer nämligen från honom som föddes i stallet i Betlehem.

Historien om skolskjutningen i Pennsylvania berättas i boken Amish Grace - How Forgiveness Transcended Tragedy.

Här presenteras den historiska bakgrunden till boken på sex minuter. Det är mycket tänkvärt.



2010 gjordes en mycket stark långfilm som är baserad på boken.

Låt oss sprida fredens och fridens budskap den här julen. Och låt oss praktisera kärlek, generositet och ickevåld i alla våra relationer i familjen, församlingen, samhället och världen, lokalt och globalt. Jesus är fredsfursten. Låt oss följa honom, precis som Amishförsamlingen i Pennsylvania.

fredag 7 december 2012

Pionjär 13 i Uppsala


Med viss regelbundenhet arrangeras pionjärkonferenser i Sverige. Jag var med på Pionjär 08 i Stockholm och Pionjär 10 i Göteborg och det var mycket inspirerande. Nu är det dags igen. Den 15-17 februari blir det Pionjär 13 i Lötenkyrkan i Uppsala.

Pionjärkonferenserna är allkristna och arrangeras av det församlingsgrundande nätverket i Sverige. Det är härligt att mötas från många olika samfund och rörelser och samlas runt vårt gemensamma missionsuppdrag. Pionjär 13 är en mycket viktig konferens. Där kan du få både inspiration, förbön och redskap för församlingsplantering och mission i Sverige. Jag hoppas att du kan vara med.

Huvudtalare är Mark Aldridge, präst i Anglikanska kyrkan och ledare för New Wines internationella nätverk. 2004 planterade Mark församlingen Oak Tree i stadsdelen Acton i västra London, England. I denna mångkulturella stadsdel bor 85.000 människor med drygt 100 nationaliteter. Oak Tree möts i en gammal brandstation och är idag en församling som jobbar holistiskt genom att både i kyrkan och i samhället erbjuda allt från helande till skuldrådgivning och når genom detta arbete människor i marginalen från en mängd olika bakgrunder. ”We see hope in Acton, cause God sees hope in you”

Utöver detta blir det undervisning och spännande seminarier av Peter Farmer (Newforms, UK), Richard Hultmar (EFK), Jonas Melin (SAM), Cahtrine Nygren (EFK), Daniel Norburg (Immanuelskyrkan, Malmö), Charles Kridiotis (Maskrosnätverket), Mattias Neve (GF), Richard Cruz (Helsingborgs Husförsamlingsnätverk), Lydia Mörling (Tjugofyrakyrkan), Mattias Nordenberg (FA) m fl.

Mer information, program och anmälan finns här.

måndag 3 december 2012

Gåvor för livet

Det finns många sätt att ge julklappar. Ett är att ge en gåva som hjälper någon i en annan del av världen. Svenska Alliansmissionen har flera bra förslag på fina julklappar. Följande text har jag hämtat på Alliansmissionens hemsida. Kanske hittar du något som du vill ge som julklapp.
 
Svårt att veta vad du ska ge bort i julklapp eller födelsedagspresent? Här hittar du en lösning på ditt problem. Köp en gåva som blir till nytta för någon som verkligen behöver den. En gåva som till exempel låter en flicka i Centralasien gå i skolan, eller som ger en ny familj till ett föräldralöst barn i Moçambique.
 

Årets julklapp?

En julklapp som förändrar, förbättrar eller till och med räddar ett människoliv är kanske den bästa gåva man kan ge. Och visst känns det värdefullt att få en present som är till nytta för någon som verkligen behöver den? Dessutom slipper du leta dig fördärvad i affärerna efter den perfekta presenten, stå i långa köer bland otåliga julklappsshoppare för att sedan sitta på golvet och slå in julklappar till långt in på nätterna. Kanske årets julblomma till grannen eller pastorn istället blir en ljudbibel till Papua Nya Guinea?
 

Beställ idag

Beställ din gåva genom att fylla i formuläret längst ner på sidan. Inom en vecka skickar vi gåvobevis och faktura till dig. (OBS! Fakturan skickas via e-post om inget annat meddelas) Vill du beställa flera olika gåvor, var vänlig skicka en beställning per gåva. Om du inte vill vänta på ditt gåvobevis som kommer via posten kan du ladda hem en enklare variant (pdf), och själv skriva ut. Läs mer på respektive sida.

En ny familj i Moçambique

Gåvan innehåller: Utbildning för en fosterfamilj i Moçambique, som sedan tar hand om ett eller flera föräldralösa barn.
Läs mer >

Skolavgift för en flicka i Centralasien

Gåvan innehåller: Skolavgift och internatkostnader för en flicka i Centralasien under en månad.
Läs mer >

Skolgång för ett föräldalöst barn i Tchad

Gåvan innehåller: Skolavgift, skoluniform och skolmaterial för ett barn i en termin.
Läs mer >

En brunn i Zimbabwe

Gåvan innehåller: Materialkostnader för att bygga en brunn i Zimbabwe, i ett distrikt där bristen på rent vatten är mycket stor.
Läs mer >

En alfabetiseringskurs i Tchad

Gåvan innehåller: En kurs där 10 vuxna män och kvinnor lär sig läsa och skriva, i ett område där 90 % av befolkningen är analfabeter.
Läs mer >

En toalett i Zimbabwe

Gåvan innehåller: En del i en toalettbyggnad i Zimbabwe, i ett distrikt med stora sanitetsproblem.
Läs mer >

Näringsrik välling i Tchad

Gåvan innehåller: 100 portioner näringsrik välling, som delas ut i samband med att mammor undervisas i näringslära.
Läs mer >

En ljudbibel på Papua Nya Guinea

Gåvan innehåller: Nya testamentet och första Mosebok på språket dedua, inspelat på en solcellsdriven ljudspelare.
Läs mer >

Tryggare förlossningar i Tchad

Gåvan innehåller: En kurs för en bybarnmorska, där hon bland annat lär sig att upptäcka riskgraviditeter.
Läs mer >


Gör din beställning här.

söndag 2 december 2012

Det är advent, Jesus kommer


Det känns härligt att det äntligen är den första söndagen i Advent. Idag har vi haft gudstjänst i Råslättskyrkan tillsammans med Svenska kyrkan. Det var en härlig gudstjänst med mycket folk och traditionella och nya adventssånger och en pedagogisk predikan för alla åldrar av prästen Bosse Högberg. Hans budskap var att Jesus är kung i ett annorlunda rike.

Advent betyder ankomst och det är en tid vi fokuserar särskilt på att Jesus kommer till jorden och vi förbereder oss för att fira hans födelse i Betlehem. Jag gillar adventstiden och tycker att den på ett fantastiskt sätt förenar tre aspekter av att Jesus kommer till oss.

För det första handlar det om att Jesus kom till jorden en gång för tvåtusen år sedan. Han som är universums skapare och evig Gud kom till jorden, blev en verklig människa och föddes som en fattig pojke i ett stall i Betlehem.